Рейтинг: 18+
Жанр: постапокалипсис, фантастика
Место действия: Земля, США
Дата: Июнь 2016

> сюжет; > правила; > группы выживших;
> внешности; > F.A.Q.; > об инопланетянах;


Jacob
Jacob
ЛС
Sam
Sam
ЛС
Sid
Sid
ЛС




Письмо в бутылке [Edward Blair или Jacob Reed]
Судный день [Jacob Reed]
Вверх страницы

Вниз страницы

Battle for the Earth

Информация о пользователе

Привет, Гость! Войдите или зарегистрируйтесь.


Вы здесь » Battle for the Earth » Настоящее » 01.06.2016. Письмо в бутылке [с]


01.06.2016. Письмо в бутылке [с]

Сообщений 1 страница 25 из 25

1


Письмо в бутылке


Дата: 01.06.2016, утро-день, ясная солнечная погода;
Список игроков: Jacob Reed, Sidney White, Edward Blair

Описание сюжета:
Поисковики Пендлтона приносят в город полицейскую рацию, которую, в отличие от десятков предыдущих, местным умельцам удается починить. Правда, не совсем и ненадолго. Присутствующие успевают перехватить часть сигнала бедствия, из которого становится понятно, что относительно недалеко от города есть группа выживших.
На следующее утро к Уайту и Блэру, отправляющимся за припасами, неожиданно присоединяется Рид.

2

Звуки шагов гулким эхом отражались от стен, несмотря на то, что Рид шагал по гладкому, как лысина генерала Крафта, асфальту. В городе царила обманчиво мирная тишина, как в любое обычное утро, когда люди мирно спят в своих постелях в ожидании звука будильника, возвещающего о начале нового дня. Но уже давно ни одно утро не было обычным. Джейк, как и многие другие, просыпался с осознанием того, что ему не приснилось: произошедшее с миром – суровая реальность, прежней нормальной жизни больше не будет.
Он свернул к главным воротам, чуть ускорив шаг, завидев вдалеке нужных ему людей. Сегодня ему предстояла вылазка за пределы города, по поводу чего он испытывал смешанные чувства. С одной стороны, когда его границы сузились до пределов маленького городка, Джейк почувствовал себя птицей в клетке. За многолетнюю службу в авиации он привык к тому, что даже земное притяжение не является для него преградой. Теперь же приходилось охранять стены Пендлтона, прекрасно понимая, что если нагрянут пришельцы, их не спасет ни высоченный забор, ни ружья, ни отвага. И именно этот фактор омрачал удовольствие от вылазки. За забором его ждали развалины, обожженные трупы и тишина. Не такая, как этим утром в Пендлтоне, другая – мрачная, гнетущая, мертвая.
Мир лежал в руинах, и человечество сейчас напоминало индейцев, загнанных в резервации. Когда-то хозяева этих земель, теперь они приобрели статус вымирающего вида, вынужденного бороться за существование. И кажется, кроме Пендлтона, Грейнджвилла и горстки военных, притаившихся в бункере, была и другая группа выживших. По крайней мере, по обрывку принятого ими сигнала можно было сделать именно такое заключение. Смущало Рида только одно: всё это время он считал, что кое-какая техника уцелела только у военных – глубоко под землей и под толстым слоем бетона. Возможно, он ошибался, и среди неизвестной пока группы нашлись умники, способные починить подохшую после ЭМО технику, и теперь они ищут других выживших. А возможно, их ждет «троянский конь», любезно подброшенный захватчиками. Иначе зачем кому-то вещать в прямом эфире о своем местонахождении?
Мэр, похоже, не хуже Джейка понимал о потенциальной опасности, раз решил отправить в разведку его одного. Вчерашний разговор сильно смахивал на игру двух шулеров в покер – оба прекрасно осознавали всю суть ситуации, но делали вид, что полны надежд на лучшее. На самом же деле, мистер Картер умело блефовал, а Рид просто привык выполнять приказы без обсуждений.

- Третьего возьмете? – Джейк улыбнулся своим будущим попутчикам, из вежливости создавая видимость просьбы, хотя выбора у них определенно не было. Об этом говорил и походный вид Рида: полевая форма, армейские ботинки, оружие и сумка со всем необходимым. Если повезет, он разведает обстановку, не информируя ребят о своей миссии, чтобы в случае засады Пендлтон потерял одного бойца, а не трех разом.

3

Сид не боялся. Он уже привык к тому, что каждый день человечества может оказаться последним. Он часто смотрел на окружающих людей и думал о том, что завтра все они могут не проснуться. Многие в Пендлтоне боялись выходить за забор. Хотя все знали, что даже забор и оружие не спасут от ликвидаторов. Но во время апокалипсиса не только пришельцы, но и люди легко убивали друг друга. Мародеры грабили всех встречных прохожих. У каждого сейчас было оружие, и выстрелить легко мог и ребенок. Так что быть добытчиком припасов было опасно. И поэтому Сид вызвался делать эту работу сразу же. Кто, если не он? Он понимал, что ему нужно занять свое место в лагере, чтобы остаться в нем, и, следовательно, стать нужным. Значит это было то, за что он должен был взяться.
Но были и другие храбрые и крепкие мужчины, готовые рисковать. Одним из них был Блэр. Но он добывал дичь, уходил далеко в лес и охотился на крупного зверя. Человек - вершина пищевой цепочки, Блэр доказывал это постоянно. Вместе Сид и Эдвард выходили уже не впервые, подстраховывая друг друга. Пропадали на несколько дней, иногда даже больше недели, успевая обследовать неохваченные ранее участки городских развалин и близлежащие дикие места. Сиду импонировал его спутник. Эдвард был осторожен, никогда не рисковал, если процент риска переваливал за пределы разумного. Он был умен, и несмотря на то, что был общительным человеком, уважал привычку Сида к молчанию. Сид доверял ему.
Вот и сегодня они вновь должны были отправиться на новую вылазку. Но привычный порядок вещей изменился, к ним решил присоединиться кто-то третий. Рид был темной лошадкой и Уайт не знал, что он за человек. Он так же как и Сид предпочитал держать язык за зубами. Судя по его виду, а сейас он был полностью экипирован, а за его плечами висела упакованная походная сумка, Рид был настроен серьезно. Впрочем, им бы не помешала еще одна пара рук, но за Ридом определенно нужно было присмотреть. Он мог быть опасен, никогда не знаешь, что у человека на уме.
- Почему сегодня? – спросил Сид, надевая на плечи рюкзак и направляясь к выходу из лагеря. Было интересно, почему охранник решил внезапно сменить вид деятельности. И по мнению Сида долгом Джейка было это объяснить своим попутчикам, если он хотел, чтобы они хоть немного начали ему доверять.

4

Утренний воздух бодрил и освежал. Запах нового дня. Эдвард вдохнул его полной грудью, и на губах мужчины появилась меланхоличная улыбка. Ему не было страшно выходить за пределы Пендлтона. Как бы банально это не звучало, но он уже просто привык. В связи со своей ролью в лагере, ему часто приходилось бывать за забором, и если бы Эдвард каждый раз переступал ворота с ужасом в сердце, то давно бы уже свихнулся. Нет, сейчас ощущение было другим. Волнение? Да, скорее оно. Одна вылазка никогда не похожа на предыдущую, и неизвестно, что оно принесет: куш или беду.  Но сказать, что Эдвард совсем не боялся, было бы неправильно. Страх, будто коварный хищник, отступил, но затаился, готовясь наброситься, как только наступит подходящий момент. А за ограждением было полно благоприятных для него ситуаций. Инопланетяне, бандиты, мародеры – слишком много опасностей стало в этом мире.
Надо было проверить все последний раз. Эдвард уже просмотрел свой рюкзак на предмет того, не забыл ли он чего важного, но повторить перед выходом лишним не будет, хотя бы мысленно. Так, вещи, припасы, фляга… Эдвард представлял, где это все расположено, вспоминая, как вчера раскладывал. Огниво, патроны, оружие… Верная охотничья винтовка висела на плече Эда. Нож. Блэр похлопал себя по боку, пока, наконец, не нащупал рукой заветную рукоять охотничьего ножа, что висел в ножнах на поясе. Вроде все на месте.
Вокруг царила тишина. Лишь изредка её нарушали звуки природы, вроде легкого ветерка или ранней пташки. Ни шума, ни разговоров. Напарник Эдварда, Сид, вообще был не из болтливых. Блэр помнил, как поначалу для него это было немного странным, особенно когда он по незнанию пытался его разговорить. Было скорее похоже на монолог.  Хотя, возможно в данном контексте это было и к лучшему. Громкие разговоры могут быть опасны на неизведанной, дикой территории, к тому же не надо было усердно выдумывать тему для разговора, чтобы не продолжать третий вечер подряд болтать о погоде. Уайт доказывал не словами, а делом, а это было ценней и вызывало больше доверия. По мнению Эдварда, они вдвоем неплохо сработались, и тем страннее было появление третьего в их группе.
Погруженный в свои мысли, пока была такая возможность, Блэр не сразу расслышал чужие шаги. Он оглянулся назад только тогда, когда Уайт обратил внимание на приближающегося человека. Эдвард вскинул бровь, оглядев полностью готового к вылазке Рида.
- Что, захотелось прогуляться? – Спросил Эдвард с ярко выраженной иронией, после того, как закончил говорить Сид.
Это было странно. Не часто находились те, кто вот так, без видимой нужды, решали выйти за пределы лагеря. Перераспределили должность? Тогда их с Уайтом, наверное, предупредили бы заранее. Эдвард не был против компании Рида, в конце концов, абы кого в охрану не берут, а руки, умеющие держать оружие, за забором всегда пригодятся. Но все равно, ситуация казалась немного обескураживающей.

5

Джейк и не ждал радостного возгласа вроде «Хе-хей! Вливайся!» Было бы по меньшей мере странно, если бы его неожиданное, скорее даже «незапланированное» появление не вызвало вопросов.
- А почему бы и не сегодня? – уклончиво ответил он на вопрос Уайта. – Хороший день для вылазки.
Рид мало знал об этих парнях, но знал главное – оба они были надежными попутчиками. Эти двое уже многократно покидали стены Пендлтона и каждый раз возвращались живыми и с добычей. А ещё, их вряд ли удовлетворит столь пространное объяснение его появления.
- Я знаю одно местечко, где может быть оружие, - добавил он, поравнявшись с Блэром, когда их небольшая группа начала движение. – Мэр поручил мне проверить это место. Не волнуйтесь, парни, под ногами я путаться не буду. У вас свое задание, у меня – свое.
Последнее Рид особо подчеркнул, давая понять, что компания ему нужна лишь до определенного момента, а дальше каждый пойдет своей дорогой. К тому же, его версия была более чем правдоподобной, ведь она содержала процентов восемьдесят правды. Мэр действительно дал ему задание, и он действительно должен был кое-что проверить. И спутники в лице Уайта и Блэра были ему нужны лишь для того, чтобы одинокая фигура удаляющегося в горизонт Рида не вызвала лишних подозрений и вопросов. В каком-то смысле, они просто обеспечивали ему алиби.

6

Может быть раньше, до апокалипсиса, фраза про прогулки в отличную погоду и была актуальной, но не теперь. Прогуливаться среди руин, боясь каждого шороха, - занятие не из приятных. Люди на собственной планете оказались в ловушке, словно птенцы, в чей курятник вломилась лиса. Так что эти слова, брошенные Ридом, в ответ на аналогичную шутку Блэра, можно было однозначно понять, как «не ваше дело».
Впрочем, потом Рид все же посвятил их в свои планы. Оружие – тоже неплохая полезная добыча. Только вот почему Картер попросил проверить то злачное место именно Рида, и причем одного? Сид считал, что тоже заслуживает доверия в плане доставки чего-либо в лагерь. Было интересно, почему ему не доверяли? Может быть ему надо было сделать что-то еще более выдающееся для этих людей, чем обеспечение их самым необходимым, чтобы они, наконец, посчитали его своим?
Некоторое время они шли в молчании, каждый погрузившись в своим мысли, и наблюдая рассвет, - в отличие от многих вещей на Земле, он пока остался неизменным. Но Сиду больше нравилось ночное небо, когда можно было увидеть Луну, окруженную звездами.
- Далеко ли отсюда это место? – нарушив молчание поинтересовался у Джейка Сид, переходя с дорожки на шоссе. Когда-то здесь был плотный нескончаемый поток автомобилей, теперь же они стояли брошенные и занесенные пылью. Блэр и Уайт еще не протоптали здесь короткой дороги, сегодня они собирались на север, с юга они уже обошли много миль. Наверняка Рид был поставлен в известность их примерного маршрута, ведь об этом знал мэр, который считал нужным всегда быть в курсе, куда ушли люди из его лагеря. Планировал ли он послать поисковый отряд в случае пропажи, или же, наоборот, запретил бы всем направляться в ту сторону, было не ясно. Картер не собирался отчитываться, а Уайту было все равно. Он был уверен в том, что всегда будет осторожен. Тем более рядом с ним был Блэр, с которым они не раз прикрывали спину друг друга.
- По вашей информации там должно быть не так много оружия, раз ты решил, что сможешь донести все один? – спросил Сид, огибая грузовик с открытой дверцей, но уже пустой. Кто-то все обчистил здесь до них, и им нужно было идти еще дальше. С собой у них были большие походные рюкзаки, в которые они обычно складывали всю добычу, а вот у Рида с собой не было телеги, на которой он собирался тащить тяжелое оружие.

7

Эдвард пожал плечами. Рассказ Рида о его причинах выбраться за стены Пендлтона хоть был и правдоподобен, но вызывал больше вопросов, чем давал ответов. Вряд ли этот склад обнаружился близко, всю близлежащую к лагерю территорию наверняка уже осмотрели. Хотя кто знает. Если Пендлтон оставался неким островком, где можно было найти безопасность и спокойствие, или их иллюзию, то мир за его пределами показался бы слишком сумасшедшим даже белому кролику с часами. По-крайней мере, место, где можно было разжиться оружием, было бы приятным сюрпризом.
Небо все светлело. Солнце выглядывало из-за горизонта, окрашивая пейзаж в затейливые краски. Однако Блэра сейчас волновал совсем не внешний вид. Все его надежды были направлены на то, чтобы в походе их не застал дождь. Пусть в данный момент погода обещала быть хорошей, это не являлось гарантом. Застрять на неразведанной территории во время ливня не входило в планы охотника. Вот уж никогда Блэр не мог предположить, что будет сожалеть об отсутствии такой привычной вещи как прогноз погоды.
Тем временем, Сид задал правильный вопрос. Эдвард окинул взглядом Рида. Он сам не обратил особого внимания на внешний вид их внезапного попутчика, просто отметив про себя, что тот готов к походу. Но, вкупе с раскрытой Ридом истинной целью его вылазки и наблюдением Уайта, происходящее становилось все более подозрительным. Мысленно похвалив напарника за внимательность, Эдвард добавил после его слов:
- И откуда узнали об этом месте? Разведка донесла?
Блэра, впрочем, больше волновало не способ получения информации. Если кому-то из охотников или добытчиков Пендлтона удалось разузнать о месте положения такого ценного склада, то почему бы о нем не узнать другим? Бандиты, мародеры. Легче было бы составить список того, кому сейчас не нужно оружие. И этот список был бы белым чистым листом. В таком случае, обнаружить это место пустым было бы наилучшим исходом из худших вариантов.

8

Рид надеялся, что явное увиливание от прямых ответов с его стороны даст понять попутчикам, что он не настроен на беседу, тем более касающуюся цели его вылазки. Однако те оказались неожиданно настойчивыми в своих попытках разузнать о ней побольше.
- Относительно недалеко, - ответ на вопрос Уайта был расплывчатее некуда, особенно учитывая, что Рид был военным и привык к точности в формулировках.
Ему приходилось маневрировать и выписывать словесные сплиты*, и это утомляло. Он не был ни дипломатом, ни политиком и не привык увиливать в разговоре, маскируя суть под вежливыми фразами. Было бы куда проще, если бы можно было обойтись простым и прямолинейным выполнением поставленной задачи.
- В данном случае, я скорее разведчик, чем добытчик, - Джейк неопределенно пожал плечами, сохраняя всё то же непроницаемое выражение лица. – Возможно, там и нет ничего, и необходимости вести толпу людей в такую глушь не возникнет.
Он внимательно всматривался в линию горизонта и прислушивался, но ничего кроме птиц-падальщиков и шелеста листвы внимания пока не привлекало.
На вопрос Блэра он предпочел не отвечать, сделав вид, что не расслышал его, отвлекшись на какую-то абстрактную точку вдали.
- Вы всегда ходите по шоссе? – очередной сплит, теперь уже скорее наступательный, чем оборонительный. – Думаю, лучше идти вдоль дороги, чем по ней. Медленнее, зато безопаснее: здесь мы как на ладони.
Он видел летательные аппараты захватчиков, пусть и с значительного расстояния – быстрые, маневренные и, судя по предполагаемому уровню их технологий, наверняка снабженные кучей всякого рода датчиков и детекторов. Так что не факт, что деревья могли спасти их в случае нападения. Однако добровольно нарываться на неприятности, расхаживая по открытой местности, было ещё хуже.

*Сплит – фигура сложного пилотажа (уход переворотом).

9

Риду не нравились их вопросы. И хотя от него не исходило никакого напряжения, или недовольства, Уайт уловил основное настроение его «исчерпывающих ответов». Однако попутчики интересовались не из праздного любопытства. Блэр, наверняка, спросил о месте назначения, чтобы скорректировать совместный маршрут. А сам Уайт легко мог бы предложить свою помощь по доставке тяжелых грузов. Он обладал физической силой, которой могли бы позавидовать редкие крепкие люди. Так что мог бы быть полезным. Хотя это было не все, Сид преследовал и свои корыстные цели, он хотел войти в доверие к Картеру. И помогая выполнить столь ответственную задачу, он мог бы этого добиться. Но раз уж Джейк не хотел, чтобы они вмешивались, стоило оставить все так, как есть.
Конечно, Рид был прав. Здесь было опасно, и с воздуха они были словно мишени на прицеле у захватчиков. Но Уайт не планировал пока сворачивать с шоссе.
- Возможно по этой причине здесь никто не ходит. Эти автомобили могут быть кладезем чего-то полезного, - произнес Сид и рывком распахнул двери грузовичка. Замок, запирающий их, вероятно был ржавым и хлипким, иначе как еще можно было объяснить то, что он развалился на две части, когда Сид дернул дверцы на себя. Беглым взглядом Уайт осмотрел содержимое. Инструменты, аптечка, больше ничего ценного. Если автовладелец и запасался на время конца света, то он давно покинул свой автомобиль, забрав с собой всю еду. А в первую очередь искали добытчики именно это. Какие-нибудь упакованные пакеты с крупой, консервы, ну или сахар на худой конец. Кто бы мог подумать, что во время апокалипсиса, нехватка сахара будет ощущаться острее, чем нехватка табака. Многие курильщики быстро бросили курить, а вот бросить есть сладкое людям было гораздо сложнее. Бросив аптечку в руки Блэра, Сид обшарил накрытую покрывалом кучу в углу. Это оказались сложенные в стопку постельные принадлежности. Но этого тряпья в лагере было полно.
- Прислушивайтесь к посторонним звукам. Так мы среагируем немного быстрее. Через несколько ярдов будет мост, а под ним тоннели, если верить карте. Можем попробовать пройти по ним до ближайшего поселения. Ликвидаторы слишком крупные, чтобы пройти там. Да и нам придется идти согнувшись, - пояснил Уайт. - Если конечно тебе, Джейк, буде все еще с нами по пути, - подчеркнул Сид.

10

Так и не услышав ответа на свой вопрос, Блэр пожал плечами. Проигнорировали его или просто не услышали. Впереди была нелегкая вылазка, и устраивать гомон и допытываться, задавая повторно вопросы, испытывая на прочность и себя, и Рида, Блэр не собирался. Секреты, тайны, недомолвки… Не сказать, что Эдвард их не любил, но не в таком контексте.
Придерживая левой рукой ремень, на котором висела винтовка, Блэр шел чуть позади Рида и Уайта. Полагаясь на впереди идущих, он чаще оглядывался по сторонам, иногда оборачиваясь назад. Происходило это уже скорее на уровне привычки, без видимой на то причины. Обстановку вокруг точно нельзя было назвать шумной, однако и подозрительно тихой она не была. Но разве это повод терять бдительность?
То, каким образом Сид расправился с закрытой дверью машины, заставило Эдварда удивленно вскинуть бровь. Сколько они выбирались вместе, а Уайту все удавалось его поразить. Конечно, можно было посетовать на ржавчину и коррозию, но менее впечатляющим это произошедшее не делало. Поймав аптечку, Блэр опустился на одно колено и поставил перед собой рюкзак. Небольшая коробочка легко уместилась во вместительный вещмешок. «Раз». - Мысленно открыл счет мужчина. Ему нравилось про себя пересчитывать, сколько полезных предметов для лагеря они нашли за одну вылазку, сравнивать с предыдущими результатами. Временами, когда цифра становилась внушительной или даже била новый рекорд, это внушало надежду и радовало. Временами же было наоборот.
- Хороший план. – Отозвался Эдвард, когда его напарник озвучил свое виденье дальнейшего маршрута. Главное, чтобы это место не облюбовал кто-нибудь. Пришельцы – не единственная опасность, что поджидала путников на дороге через незащищенную стенами и охраной территорию. Шанс, что недалеко от лагеря расположилась шайка недружелюбно настроенных выживших, наверняка, был не велик. Но увиливание Рида от прямых вопросов будоражили нехорошие мысли в голове.
Эдвард закрыл рюкзак и, закинув его на плечи, выпрямился в полный рост, показывая своим видом, что готов продолжить путь.

11

Тишина, поглотившая лес, была, пожалуй, непривычной для этого времени суток. Обычно по утрам здесь пели птицы, был слышен стрекот насекомых, напоминающий оркестр. Но сейчас, кроме шелеста листвы и шума, создаваемого путниками, не было слышно ничего.
И даже в этом беззвучном вакууме приближение опасности было трудно определить вовремя. Инопланетный дрон, двигавшийся слишком тихо, чтобы звуки его миниатюрных двигателей можно было распознать издалека, появился словно из ниоткуда. Просканировав территорию, он тут же открыл огонь по Блэру и Риду, по всей видимости, решив «убить двух зайцев» одним выстрелом.

12

Вряд ли малоинформативные ответы были по душе его попутчикам, однако прямого недовольства никто из них не выказал. Более того, похоже, они поняли бессмысленность попыток выудить из Джейкоба какие бы то ни было сведения об истинных причинах его вылазки и решили сосредоточиться на своих собственных задачах. По мнению военного, это было весьма мудрое решение.
Правда, их стремления идти по шоссе Рид не разделял, всё ещё считая, что это слишком опасно. Но и спорить не стал: он понимал, что ими движет не желание рискнуть и получить заряд адреналина, а скорее стремление принести пользу городу. В конце концов, они были добытчиками, и поиск полезных предметов был их главной целью. Поэтому Джейк просто молча последовал за Уайтом.
Тот, к слову, оказался парнем с сюрпризами. Конечно, внушительная фигура и высокий рост достаточно красноречиво говорили о его физической силе. Однако даже при этих условиях, вырванный «с корнем» автомобильный дверной замок заставил Джейкоба удивленно уставиться на происходящее, а после и обернуться к Блэру с вопросительным взглядом: мол, и часто он вытворяет подобное?
Своей находкой, коей оказалась аптечка, темнокожий пендлтонец поделился с Блэром, после чего выдал указание «прислушиваться к посторонним звукам». «Прям капитан Очевидность», - мысленно отметил Рид, при этом, как обычно, ничем не выказывая свои эмоции внешне. Тем более, что дальнейший план Уайта оказался вполне годным. Вопрос возник всего один:
- Так ты встречался с ликвидаторами? – если его попутчик хоть что-то знал о пришельцах, следовало разузнать у него по максимуму информации. Это могло бы помочь ему в будущем.
Однако состоятельной беседы не получилось. Тихий, нарастающий гул был замечен слишком поздно, и всё, что успел сделать Джейкоб, прежде чем на него обрушился поток выстрелов – это резко нырнуть в сторону, утянув с собой Блэра. В боку нещадно жгло, однако времени на разглядывание ран не было. Попытавшись отползти за стоящий автомобиль, который вряд ли мог служить надежным укрытием против летательного аппарата, он открыл по нему ответный огонь из пистолета, с досадой отмечая, как пули отскакивают от корпуса как резиновый мячик от асфальта.

13

Сид не сомневался, что Блэр и Рид одобрят его предложение спуститься под мост в тоннели. Хотя там тоже было небезопасно, ведь там водились крысы. И нет, речь шла вовсе не о грызунах. А о людях, прячущихся в подземных тоннелях так долго, что со временем ставших похожими на крыс, исхудавших, словно жерди. Но по сравнению с ликвидаторами, эти мелкие людишки, трясущиеся в страхе перед захватчиками, были безобидными букашками, с которыми Сид мог расправиться голыми руками. Почти как с хлипким ржавым замком, на что оба его спутника обратили свое внимание. Сида это не беспокоило. То, что он был крепким импозантным мужчиной, было очевидно, так что это не должно было их удивить. К тому же, многие замки ржавели от непрекращающихся ливней в это время года и рассыпались при малейшем ударе или рывке.
Обследовав еще пару соседних грузовиков, Сид и Эдвард обнаружили неплохой улов: несколько пачек соли, которые Сид закинул к себе в рюкзак, и несколько пачек риса. Рис хранился не так долго, как тот же ячмень, гречка или чечевица. Он быстрее становился затхлым, поэтому люди чаще оставляли его, если им приходилось покинуть свои убежища, и они не могли унести все свои запасы с собой. Но с момента апокалипсиса прошло пока еще не так много времени, чтобы эта крупа могла испортиться, так что она вполне была пригодной в пищу.
Распределив ношу между собой и Блэром, Сид собрался было ответить на вопрос Джейка о том, встречался ли он с ликвидаторами, как вдруг его уши уловили еле слышный жужжащий звук. Он успел только обернуться, чтобы увидеть бултыхавшийся в воздухе дрон, тут же открывший огонь по его спутникам. Кричать «пригнитесь» было бесполезно, они оба уже это сделали. Но Сид понимал, дрон не остановится, пока не уничтожит свои цели. И нужно было срочно что-то предпринять, чтобы все они унесли ноги целыми и невредимыми. Сид знал принцип работы дронов. Передвигаясь в воздухе, они сканировали поверхность под собой инфракрасным излучением, захватывая при этом область около трех футов, и уничтожая все, что обнаруживали в этом периметре. Прятаться за какими-либо предметами или преградами было бесполезно, единственным способом уйти от них, было – покинуть зону их действия. Нашарив возле себя первую попавшуюся металлическую часть от какого-то полуразрушенного автомобиля, Сид приготовился зашвырнуть арматуру в дрон, целясь в корпус и рассчитывая, что тем самым заставит машину сфокусироваться на нем, что даст Блэру и Риду возможность покинуть область поражения.
- Бегите! – крикнул Сид, делая бросок железки в сторону дрона.

14

План Уайта сработал. Арматура задела корпус дрона, заставив его развернуться и направиться в сторону обидчика.

15

Число найденных вещей росло, и пропорционально этому улучшалась настроение Эдварда. Живя в условиях постоянной нехватки продуктов/материалов, понимаешь, что бесполезных вещей практически нет, и все так или иначе можно приспособить под свои нужды. Данная вылазка уже начала оправдывать себя, так что, даже если их дальнейшее продвижение даст им только новую разведанную территорию и пару отметок на карте, они уже не вернутся с пустыми руками.
Дальнейшие события произошли слишком быстро. Эдвард даже не успел ничего осознать. Вот Блэр застегнул рюкзак, упаковав очередную упаковку, кинутую ему Уайтом, а вот он уже летит навстречу асфальту, сбитый с ног Ридом. На мягкое приземление можно было и не надеяться. От удара плечо отозвалось болью и «заныло», но звук выстрелов подсказывал, что это наименьшая из проблем.
«В укрытие. Срочно!» - Такова была первая мысль, пришедшая в голову Блэру, и он беспрекословно её послушал.  Вскочив на ноги, Эдвард ринулся за стоящую недалеко машину, ту же самую, к которой направился Рид. Это было самым очевидным и удобным из вариантов. Ботинки пару раз проскользнули из-за резкого старта. Несколько мгновений, и Эдвард уже находился за машиной, прижавшись спиной к её корпусу. Пара глубоких вздохов, чтобы придти в себя. Блэр чуть приподнял голову, дабы остаться в укрытии, но, при этом, наконец, разглядеть столь неожиданно подкравшегося врага. Инопланетный дрон. Черт. Впрочем, чего ещё он ожидал? Руки по привычке схватили оружие. Хороший рефлекс, но винтовка была бесполезна. Разве что прикончит их рикошетом раньше, чем это сделает дрон. Сомнительная выгода.
Эдвард оглянулся по сторонам. Нужно было что-то придумать, и придумать быстро. К сожалению, кроме этой мысли и ещё парочки нецензурных фраз в голову ничего не приходило. В отчаянной попытке придумать хоть что-то, даже пусть этот план будет граничить с безумием, Эдвард кинул взгляд на отстреливающегося Рида. Рана в боку была замечена охотником с первого взгляда. Все очень плохо.
Неожиданный стук и крик Сида прервал ход мыслей Блэра. Уайт выиграл для них время. Эдвард мысленно поблагодарил напарника. Оставалось лишь надеться, что тот знает, что делает и уже придумал план отхода.  Подхватив раненного Рида, дабы помочь ему передвигаться, Эдвард поспешил удалиться прочь от дрона на безопасное расстояние. Хотя, конечно, понятие «безопасное» было в данном контексте весьма относительным.

16

Глухой щелчок затвора дал понять, что обойма пуста. Черт! Нельзя так бездумно тратить патроны. Рид поменял магазин пистолета так быстро, как мог, но в этот раз не стал палить напропалую. Первая волна паники, нахлынувшая из-за неожиданности, отступила, и он мог соображать более или менее трезво.
Странная вещь: каждый человек знает, что жизнь его конечна, и смерть рано или поздно наступит. Однако, когда этот конец наступает, он всё равно оказывается неожиданным.
Джейкоб не хотел умирать, он был к этому совершенно не готов. Даже с глубокой раной в боку и инопланетным дроном, изрыгающим плазму, всего в нескольких футах, он всё ещё пытался придумать план спасения.
Но, похоже, Сид соображал быстрее. Он швырнул чем-то в летающую штуковину, и та тут же повернулась к нему, прекратив поливать огнем его попутчиков. Рид не мог сказать, что план Уайта отличался новизной и продуманностью, да чего уж там - благоразумностью, но необходимую передышку он всё же дал. А вот его призыв бежать мог вызвать разве что полуистерический смех.
Он оценил жертвенность Уайта, но бежать куда? Это, черт подери, летающий инопланетный дрон! Он достанет их за любым деревом, в любом овраге. И Джейк мог поставить полсотни на то, что эта штука может развить куда большую скорость, чем раненный он и даже не раненный Блэр.
Он собирался использовать драгоценные секунды с большей пользой – Рид хотел изучить врага. В меру своих возможностей, разумеется. Он слегка высунулся из-за изрядно покореженной машины и уперся взглядом в чудо инопланетной техники. И как раз в тот момент, когда ему в голову пришла идея, его неожиданно подхватил Блэр и потащил куда-то в сторону.
Рид уперся ногами, пытаясь остановить не в меру инициативного товарища.
- Стой, стой, стой, - тихо затараторил он, останавливаясь и используя того в качестве необходимой устойчивой опоры. После чего прицелился и сделал всего один выстрел. Он целился в ту часть дрона, где заканчивалась светлая часть корпуса и начиналась темная, сделанная, судя по всему, из другого материала.

17

Выстрел Рида достиг цели. По корпусу дрона пробежала волна видимого энергетического разряда. Вышли из строя сенсоры, но оружие всё ещё функционировало. Дрон развернулся по направлению к стрелявшему, ожидая команды центра по поводу дальнейших действий.

18

Сид был готов к встрече с дроном. Он был почти уверен (или скорее «самоуверен»), что сможет избежать смерти. Он был не таким, как его спутники, он считал себя сильнее них, и быстрее бегал. Блэру и Риду нужно было только выбраться из зоны действия дрона, чтобы тот ринулся искать новую цель. А там уж Сид его отвлек бы, и никто бы не пострадал.
Так он думал, представлял у себя в голове, прежде чем попытаться сбить дрон. Но в реальности все оказалось иначе. Его спутники не могли бежать быстро, потому что один из них был ранен. Поэтому они остались в своем ненадежном укрытии, и Сид уже успел испугаться, что больше не увидит их живыми. И это была бы его вина, так как именно Сид предложил продолжить придерживаться открытого шоссе, когда все знали, насколько это опасно, и именно об этом говорил Рид.
Но Эдвард и Джейкоб (Сага «Сумерки»?) неожиданно для Сида решили атаковать дрон из пистолета. Затея была практически обречена на провал, так как слишком сложно было попасть в цель, в слабые места дрона. Мало кто из людей вообще знал, где эти слабые места. Но Рид оказался не только метким стрелком, кроме этого он оказался сообразительным человеком. И сейчас Уайту было не важно, чем именно руководствовался Джейк, интуицией или результатами анализа поведения дрона. Главное было, что ему действительно удалось зацепить летающую машину для убийства.
Но, к сожалению, этого было недостаточно. Нужно было добить дрон, только так можно было сохранить жизни людей. Сид мог бы попробовать сделать это, но ничего не было под рукой. А единственная арматура, которая была найдена, уже сослужила свою службу, будучи брошенной в дрон, и остававшейся лежать на дороге под ним.
Прошла всего секунда, а Сид уже принял единственное верное решение, - сделать все возможное, пока дрон не перенастроил себя на новую цель. Бросившись за грузовик, Сид перекатился по земле, приблизившись к закатившейся под него арматуре. Довольно длинные руки и цепкие пальцы сослужили свою службу, и в следующее мгновение Сид сжимал оружие в руке. Подпрыгнув и ухватившись за верх грузовика, Сид взобрался на крышу, активно помогая себе ногами. Таким образом сократив расстояние между собой и дроном, и обзаведшись подходящим оружием. Прицелившись, Сид метнул в дрон арматуру, словно копье, надеясь навсегда сбить его. Сейчас или никогда. Если дрон не выйдет из строя, то в следующую минуту умрут люди.

19

Острый конец арматуры с глухим стуком вошел в корпус дрона. Задрожав на месте, машина издала протяжные звуки, а затем рухнула на землю. Одна из частей аппарата разлетелась на мелкие осколки, обнажая ряд незнакомых людям микросхем. По поверхности дрона пробежала рябь, а затем все потухло.

20

Взгляд искал хоть какое-то укрытие. В крови зашкаливал адреналин, но это скорее мешало соображать. Быстро выловить нужную мысль было не так-то просто. Эдвард уж было ринулся к нужной цели, но тут Джейкоб затормозил. Выстрел, и глаз Эдварда заметил странную волну, пробежавшую по корпусу дрона. Теперь машина была больше обескуражена. Следующий ход был за Сидом. Если бы Эдвард мог предать ему всю свою удачу, он бы сделал это не задумываясь. Увы, охотнику оставалось лишь наблюдать. Наблюдать и надеяться на лучший исход.
К счастью, их ожидал наилучший успех. Мощный бросок Уайта пришелся прямо в цель. Теперь сраженный дрон лежал на земле. За несколько секунд смертоносная машина, по сути дела, превратилась в груду металлолома. Для полноты картины не хватало только дымка над пораженными частями. Вот только была ли он «мертв» навсегда? Да, сейчас дрон лежал на земле, без движения, без щитов, без каких-либо признаков активности, но где гарантия, что спустя некоторое время он восстановится, хотя бы частично.  Знания людей об инопланетной техники нельзя было назвать обширными. Оно практически равнялось числу виденных ранее Эдвардом сломанных дронов, а это значение, в свою очередь, стремилось к нулю.
Однако упустить такую штуку было бы просто непростительным расточительством. Особенно учитывая, что их небольшую экспедицию теперь можно считать законченной. Хорошо, что им удалось найти несколько аптечек. Как теперь им транспортировать раненого обратно до лагеря? Ладно, об этом можно подумать и чуть позже.
Любопытство постепенно брало верх над страхом. Эдвард аккуратно опустил Джейкоба. По-хорошему убраться, куда подальше, сейчас было бы хорошим вариантом. Но когда ещё выпадет шанс хотя бы взглянуть на эту шутку вблизи? Блэр взял в руки винтовку и направился к «мертвой» машине. Он приближался постепенно, в каждом его шаге чувствовалось напряжение. Блэр крепко сжимал винтовку, готовый в любой момент выстрелить в открывшиеся из-под сбитой подшивки микросхемы, стоило бы дрону проявить хоть какой-нибудь признак активности.

21

Уайт оказался весьма проворным и рисковым малым (если это слово можно отнести к двухметровому громиле). Он мог воспользоваться моментом и попытаться укрыться, но не сделал этого. Возможно, потому, что понимал, как трудно будет спрятаться от этой летающей штуковины, а возможно, потому что не хотел бросать своих товарищей. Как бы то ни было, валяющаяся на земле груда железа, недавно представляющая собой смертельную опасность, говорила явно в его пользу.
Рид не мог поверить в то, что сейчас произошло. Дрон повержен, они живы. Все трое. Нельзя сказать «целы и невредимы», поскольку в его случае это было не так, но урон был минимальным, если объективно оценивать степень угрозы.
Блэру, судя по всему, тоже было необходимо убедиться в том, что зрение его не подводит, потому что он оставил Джейка и медленно зашагал в сторону инопланетного чуда техники. Рид крепко сжал в руке пистолет, борясь с желанием усесться прямо на асфальт, прислонившись к автомобилю. Адреналин из крови постепенно исчезал, уступая место накрывающей адской боли в правой половине тела.
- Нужно отнести эту штуку в город, - заметил он, не сводя глаз с лежащего на земле дрона и прекрасно понимая, что вообще-то стоило бы подумать, как он сам собирается добраться до Пендлтона. А ещё, стоило задуматься над тем, не будут ли пришельцы искать своего металлического питомца.

22

Искрящийся дрон лежал на земле, доказывая, что с пришельцами можно бороться, что их машины тоже могут быть повержены, и что у людей тоже есть шансы на выживание на собственной планете. Но были ли велики эти шансы? У газели тоже была возможность заманить тигра в ловушку, перепрыгнув через пропасть, которую хищник не сможет пересечь. Но сколько таких возможностей на самом деле? Одна на миллион? Люди давно должны были понять, что в новой иерархии они уже не являлись высшими созданиями эволюции на Земле. Но разве могли они с этим смириться?
Джейк и Эдвард собирались отнести сломанный дрон в лагерь. Нельзя было этого делать. Если датчик слежения не пострадал, то вскоре там появятся пришельцы, и сровняют поселение с землей. Но Сид понимал, что его спутники вряд ли захотят бросить находку. Лучше было бы вскрыть дрон прямо здесь. Но Джейкоб продолжал терять кровь и нужно было доставить его в лагерь для оказания медицинской помощи.
- Нет времени на эту штуку, - отрезал Уайт, указывая на одежду Рида, окрасившуюся в красный цвет. – Ты ранен, нам нужно передвигаться быстрее. Бросим ее здесь. Через пару километров нам все равно придется нести тебя, - прикинул Сид. - Поэтому эту штуку придется бросить в любом случае, - Сид посмотрел на Эда, ища поддержки.

23

Мертва. Эта штука была мертва. По крайней мере, сейчас. Дымящийся корпус, искры… Мужчина в своей жизни видел мало сбитых дронов, и не знал, что с ними может произойти после поломки, однако сейчас с уверенностью можно было сказать одно – эта машина вряд ли в скором времени придет в движение. Эдвард провел указательным пальцем по курку винтовки. Соблазн выпустить ещё пару пуль в открытую панель дрона было необычайно велико. Всегда делай контрольный выстрел – так учил Блэра отец. Увы, в данный момент этому правилу лучше было не следовать. Эдвард опасался, что от этого повреждения в роботе могло что-нибудь заклинить и произойти что-нибудь неприятное. Возможно даже взрыв. Глупая была бы смерть. Нет, не стоит чинить работающий велосипед.
Блэр опустил винтовку. Их малочисленному отряду после такой «встречи» не повредило бы перевести дух и немного привести мысли в порядок. Увы, в современном мире время стало непозволительной роскошью. Охотник обернулся. План Джейкоба ему решительно не нравился. Последнее что сейчас им стоит делать, так это разбрасываться человеческими жизнями. Им удалось спастись из такой, казалось бы, безвыходной ситуации, и последнее, чего хотелось бы сейчас Блэру, так это чтобы это пошло прахом. Эдвард кивнул Сиду и повернулся лицом к едва стоящему на ногах Джейкобу.
- Дрон подождет. Сейчас нужно как можно скорее доставить тебя обратно в лагерь.
Даже если этот дрон безопасен, и его доставка в Пендлтон не обернется множеством смертей, хватит ли им ума и инструментов, чтобы понять устройство этой штуки? Разве что как красивый памятник удаче и смекалке. Вот уж ценное расходование человеческих ресурсов.

24

Он, конечно, мог бы поотпираться, геройски заявив, что вполне способен добраться до Пендлтона сам, но начинать заведомо бессмысленный спор не позволяло рациональное мышление. Времени у него было не особенно много, да и сил лишних тоже, так что Рид предложил компромиссный вариант:
- Хорошо, оставим это здесь, а позже вернемся. Вряд ли кто-то утащит его до нашего прихода.
Гулкая тишина подтверждала слова военного - на много миль вокруг не было ни одной живой души, кроме разве что птиц и выживших диких животных. Если кто и мог наткнуться на обломки дрона, то только другие собиратели из города, да и те вряд ли потащатся в этом направлении.
Напрягало Рида лишь одно - он так и не смог выполнить приказ. У него была уважительная причина, и всё же.
- Мы получили радиосигнал, - внезапно заговорил он. - Короткий, не очень разборчивый, но достаточный для того, чтобы предположить, что неподалеку есть живые люди.
Джейк и сам не до конца понимал, почему решил открыть правду сейчас. Возможно, он надеялся, что кто-то из них вызовется добровольцем и решит завершить то, что не удалось ему. А возможно, убедившись, что на этих парней можно положиться, хотел услышать их соображения по этому поводу. Кроме того, мэр указал, что открыть правду своим попутчикам ему позволено лишь в крайнем случае, а что это ещё, кроме как не крайний случай? На них напал инопланетный дрон, они чудом остались живы, и он истекает кровью.

25

Оторвав одну из сильно проржавевших дверей давно покинутого своим хозяином малотоннажного автомобиля, Сид и Эд соорудили носилки для Джейкоба. Общим голосованием они решили, что ему нужно поберечь силы, а им, - сэкономить время, ведь каждая минута была на счету. Стало ясно, - они будут передвигаться гораздо быстрее, если понесут его. Сид решил двигаться спереди, так как это была более тяжелая позиция, а Уайт был физически сильнее Блэра. Его напарнику было проще еще и потому, что не приходилось выворачивать руки за спину. Они передвигались средним шагом, стараясь обходить ямы и колдобины, осторожно переступать камни.
Сид слышал, как Эдвард разговаривал с Джейком, видимо, чтобы убедиться, что тот не отключится. Но сам Уайт не проронил почти ни слова, с тех пор, как услышал о настоящей причине выхода из лагеря Рида. Он думал о том, что тот сказал о радиосигнале. Означало ли это, что где-то неподалеку есть лагерь, где смогли починить вышедшую из строя радиоаппаратуру? Или это были проходящие мимо путники. Что это за люди, опасны ли они? Картеру следовало поручить задачу по проверке радиосигнала Уайту, но мэр не слишком ему доверял и отправил Рида одного. Один человек, что он может сделать против возможно целой компании собравшихся и скорее всего недружелюбных чужаков?
- Рид, - прервал затянувшееся молчание Уайт, при этом не оборачиваясь и продолжая двигаться вперед. – Каковы координаты радиосигнала? Мы должны будем вернуться к этой задаче, мы тебе поможем. Не стоит соваться туда одному.
Конечно, Сид понимал, что вряд ли в ближайшее время Джейк сможет отправиться с ними на миссию. Вдруг его рана серьезна? Но не стоило ему об этом говорить.


Вы здесь » Battle for the Earth » Настоящее » 01.06.2016. Письмо в бутылке [с]


Рейтинг форумов | Создать форум бесплатно © 2007–2017 «QuadroSystems» LLC